폐경기의 증세와 대책

대략 45세에서 55세 사이에 여성들은 폐경을 맞는다. 의학적으로 폐경이란 난소에서 생성되는 여성 호르몬이 감소되어 월경이 영구히 정지되는 것을 말한다. 폐경과 함께 여성의 생식능력은 끝이 나지만, 이는 또 다른 문제의 시작을 알리는 것이다. 즉 난소에서 생성되는 홀몬이 감소하면 가장 심각한 폐경기증상인 심장 질환이 골다공증 등을 포함하여 300여가지나 되는 신체기능에 영향을 미치게 된다.
다행히 요즘은 체내에서 감소된 여성 호르몬을 보충해 주는 호르몬 대체요법이 있어 폐경기 증상을 완화하거나 예방할 수 있게 됨으로써 여성들이 보다 건강하고 풍요로운 폐경기를 맞이할 수 있게 되었다.

여성의 신체에 대한 지식
1. 여성은 태어날 때 수백만개의 난자를 가지고 태어난다. 이 난자의 수는 나이가 들수록 점점 줄어들어 사춘기 때는 수십만개가 되고 50세가 되면 100개 이내로 줄어들게 된다.
2. 월경이란 이러한 난자 중 1달에 1개씩 난자가 성장을 계속하여 배란이 되면서 일어나는 현상이다.
3. 더 이상 성장할 난자가 없으면 월경도 없어지고 여성 호르몬의 생성도 급격히 감소한다. 다시 말해 폐경의 원인은 난소 속에 난자가 없어져 에스트로젠의 분비가 감소하는 것이다.
4. 월경이 완전 정지되기 전 3-5년 동안을 폐경전,후기라 하고, 1년동안 월경이 없으면 완전히 폐경으로 간주된다.
5. 폐경이 되는 연령은 여성에 다라 차이가 있으나 대개 50세 전후에서 폐경을 맞이한다.
6. 갱년기에 접어들면 우선 월경이 불규칙해 진다. 특히 월경을 자주하게 되는 빈발월경의 증상이 보인다. 그후 월경이 매우 드물게 나타나다가 완전히 없어지게 된다. 이것이 폐경이다.
7. 에스트로젠 분비가 감소하면 모세혈관에 영향을 미처 불규칙한 혈관 학장을 유발하여 때때로 얼굴,목, 가슴에 갑자기 뜨거운 기운을 느끼고, 피부가 빨갛게 달아 오르다가 땀이 나게 된다. 이를 안면홍조라고 한다. 전체 페경 여성의 3/4 정도에서 이러한 증상이 나타난다.
8. 대뇌 신경전달물질의 농도 변화는 수면을 방해한다. 이로 인해 신경과민 상태나 기분 변화를 자주 겪는다. 페경기 여성이 흔히 격게 되는 정신적 증상에는 무력감, 어지러움, 불안, 초조, 불면증, 두통, 집중력 감소, 기억력 감소 등과 같은 것이 있다.
8.에스트로젠 분비 감소는 전신조직에 영향을 미친다. 흔히 군살이 생기고, 유방이 축 늘어지게 된다. 피부는 탄력을 잃어 까실까실해진다. 근육이 굳어져 근육통이 오며 두통, 기억력감퇴, 탈모, 목소리가 낮아지는 경우도 있다. 또한 요통, 어깨, 팔꿈치, 손관절 등의 통증이 있다.
9. 에스트로젠이 감소하면 뼈에서 칼슘이 빠져나가 골질량이 감소하고, 벼가 버서버석해지면서 특히 대퇴부, 골반부 및 장골 등이 쉽게 골절된다.
10. 폐경전 여성은 동일 연령의 남성에 비해 심질환의 빈도가 거의 4배나 낮은 것은 에스트로젠이 보호역할을 하기 때문이다. 그러나 폐경 후 에스트로젠의 분비 감소로 몸에 이로운 콜레스테롤치는 낮아지는 반면, 몸에 해로운 콜레스테롤치가 높아지게 된다.
이러한 콜레스테롤치의 변화로 인해 폐경 후에는 심장 질환의 빈도가 남성과 거의 비슷한 수준으로 증가한다. 심장 질환은 폐경기 여성의 중요한 사망 원인의 하나로 페경기 후 여성들 가운데 심장 질환으로 인한 사망이 암으로 인한 사망보다 거의 두배나 많다.

나는 폐경기인가?
신체적 증상
1. 월경이 끝난 지 일년이 넘었는가?                   2. 얼굴이 화끈거리거나 밤에 식은 땀을 흘리는가?
3. 밤에 자주 깨는가?                                        4. 가슴이 두근거리는 경험을 하는가?
5. 성교 시 통증을 느끼는가?                             6. 성교시 쾌감이 떨어지거나 오르가즘을 거의 느끼지 못하는가?
7. 요실금을 한 경험이 있는가?

심리적 증상
1. 최근에 더 우울해 지는가?                             2. 기분 변화가 있는가?
3. 집중력이 떨어졌는가?                                  4. 더 신경질적이 되었는가?
5. 매사에 결정 내리기가 힘드는가?                   6. 얼마 전에 있었던 일에 건망증을 경험하는가?
7. 매사에 불안하거나 두려워 하는가?

상기 질문에 대하여 '예'라고 답한 갯수를 세어보라. 신체적 증상과 심리적 증상에서 각각 '예'라고 답한 수가 4개 이상이면, 당신은 아마 폐경기를 겪고 있는 것이다.